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HUDDERSFIERLD

9/21/2017


英国出張の話題に戻らせていただきます。
サヴィル・ロウを訪れた翌日、お取引先の皆様とご一緒に特急で北へと向かいました。
久しぶりのハダスフィールドです!

「紳士服地の聖地」として知られ、イングランド北部のウエストヨークシャーに位置する街ハダスフィールド。
まず訪れたのは、1883年創業の名門ミルTAYLOR & LODGE(テイラー&ロッヂ)。
弊社取り扱いの老舗ブランドEDWIN WOODHOUSE(エドウィン・ウッドハウス)も今は同グループとなっており、実はこちらで織られています。

旧式のシャトル織機も、主にサンプル生地制作用として活躍しています♪




秋冬シーズンに向けて、ほとんど全ての織機が稼働中でした!




設備の新旧に関わらず、やはり服地のチェックは人の目で行われます。
メンディングと呼ばれるこの工程では、糸の抜けなども補正されます。
根気のいる作業です💦




この日は日帰りだったので、駆け足でW T JOHNSON(W T ジョンソン)へ!
フィニッシング(仕上げ)の専業工場で、ハダスフィールド周辺で生産される高級服地の半分以上を手掛けていると言われている「英国高級服地作りには欠かせない」場所です。




廻っている様々なブランドの生地や、特殊な機械など写真にとれないものも多いのですが、「現場たたき上げ」のノリのいいマネージャーに色々と説明していただきました。
一言で「フィニッシング」と言ってもその塩梅が非常に大切で、クライアントの要求に応じて様々な調整が必要になるそうです。。。




こんな木製のウォッシングマシーンも現役で、「使いこなすにはなによりも経験が大切」とのこと。。。
イタリアではまずお目にかかれないスローな物作りを見ると、なんだかホッとします。

久しぶりのヨークシャーで、充実した一日を過ごすことができました♪

FIRST VISIT TO NYC

9/12/2017


7月の出張の話題の最中ですが、先週初めて行きましたニューヨークの模様を書かせていただきます。本当は本日まで滞在予定だったのですが、事情があり先週の金曜日に急きょ帰国することが決まり、なんと(夜着、午前発だったので)実質的な滞在は1日という短いものでした。涙
でも、「世界一の都市」のパワーは十分に感じることができました♪

ホテルが近かったこともあり、到着後はすぐにタイムズスクエアへ!




いつもの出張では難しいのですが、今回はジョギング用のウェアとシューズを持参することができました。向かったのはやっぱり...




セントラルパーク!
「ランナーの聖地」と呼ばれるだけあって、多くの人が朝からジョギングやウォーキングを楽しんでいました。まさに都会のオアシスです✨




ニューヨークといえば、やはり「自由の女神」!




上陸はしませんでしたが、ボートですぐ近くまで行くことができました♪

「さあ、2日目!」というところで帰国になってしまったのでかつてない不完全燃焼ですが、今回出来なかったミッションが色々とあるので近い将来ぜひ再訪したいです!!

GIEVES & HAWKES

9/02/2017


出張の話題の続きです。
この日サヴィル・ロウでもう1軒お邪魔したのが、1番地の名店GIEVES & HAWKES(ギーブス&ホークス)でした。
以前は日本にも支店があったこともあり日本人には馴染み深いブランド。
軍服・礼服で現在も3つのロイヤルワラント(王室御用達証)を授かり、1771年から続く輝かしい歴史は今も続いています。

4年ぶりにしっかり見せていただきましたが、大きく変わっていたのは2階のアーカイブルーム!
空いていれば見学も可能なこのスペースは、「博物館的」だった以前の重厚な雰囲気から、モダンでクールな空間へと変貌と遂げていました♪




ディスプレーされていおるのは、儀仗兵用礼服の実物。
圧巻の眺めです!




ちょっと女性的なデザインの軍礼服が...




そう、こちらはダイアナ妃が生前着用されたものの実物なのです!
勿ろんGIEVES & HAWKES製。



同じく軍礼服に身を包んだこちらの容姿端麗な青年。
一体誰だと思いますか??




なんと、後の(第2次世界大戦時)の英国の首相、ウィンストン・チャーチルでした!
人の見た目は変わるものですね。笑




あいにくこの日は工事中で足場がかかっていたため建物の写真が撮れませんでしたが、1910年に撮影されたこの時と外装はほとんど変わっていません。
ただ、同店はビスポークスーツだけでなく既成スーツ、靴、アクセサリー類までトータルで扱っているので1階の店舗はブランドショップのようにモダンで高級感があります。




帰り際に、「秘密の階段」で地階に行き工房を見せていただきました。
下の写真の職人さんは、私が10年以上前に初めて訪れたときもいたベテラン。
他のベテラン職人の方に「あんた何度かここに来てるよな?覚えてるよ」と言われたのがなんか嬉しかったです♪

サヴィル・ロウは変化していないようで、実際は少しずつ変わっています。
それでも、多くのビルの地下の工房では今もこうやってビスポークスーツ制作の高い技術が継承されているのです!

HENRY POOLE

8/28/2017


出張の話題の続きです。
この日は午前中に英国高級傘の老舗FOX UMBRELLAS(フォックス・アンブレラ)社を訪問した後、ロンドン中心部に戻ってきました。
そして、いよいよ聖地サヴィル・ロウへ。
同行のお取引先様の中にはこの日がサヴィル・ロウ初訪問の方もいたこともあり、やはりまずはこちら!
サヴィル・ロウの始祖として知られる創業1806年の名門テーラー、HENRY POOLE(ヘンリー・プール)です♪




この雑記帳でも幾度となく書かせていただいてますが、昭和天皇(皇太子時代)から吉田茂、そして希代のダンディーと言われた白洲次郎まで。多くの日本の著名人が愛したHENRY POOLEのスーツ。サロンにはパトロンであったナポレオン3世の写真などもあり、世界中の王侯貴族、セレブリティーを顧客に持ってきたことが分かります。




今回も、現当主のサイモン・カンディー氏自らに案内していただきました。
地下の工房に降りる途中の廊下には、同社の輝かしい歴史が分かりやすく解説された年表もあります。




工房にはベテランから若手まで、多くの職人がいて活気がありました。
女性は基本的に若い年代が多く、キャリアの長い熟練職人はやはり男性が多いようです...




机の上に座って作業する職人も!
あくまでもクオリティー重視なので、仕事のスタイルは割と自由なようです。




サロンにはたまに挨拶にお邪魔していましたが、工房に降りるのは確か3年ぶりでした。
今回驚いたのは2年前に完成したアーカイブルーム!
鍵が3つもついた小部屋には、創業以来の顧客台帳が全て保管されているそうです。
圧巻の眺めでした...




サヴィル・ロウのツアー1軒目はお蔭さまで大充実でした♪
そして次に向かったのは。。。(次回に続きます)

FOX UMBRELLAS

8/19/2017


先月の出張の話題に戻らせていただきます。
今回は土曜日の現地到着だった為、日曜の課外活動(前述のGOODWOOD FOS!)からスタートしました。
そして、月曜はいよいよロンドンツアーです♪

午前中に訪れたのは、「英国高級傘」の代名詞 FOX UMBRELLAS(フォックス・アンブレラ)社!




1868年にトーマス・フォックスがロンドンの金融街シティーで創業した名門ブランドは世界中に多くのファンを持ち、美しくクオリティーの高い紳士・婦人傘の数々は現在、ロンドン南部の町クロイドンの工場でハンドメイドされています。
私は前職の会社でこちらのブランドを担当していた事もあり、工場を訪れるのは今回で3回目。
2年ぶりの再会となったセールスディレクターのヒュー・グリフィス・ジョーンズ氏がまずは同行のお客様に同社の傘の特徴などを説明、創業家の若社長ポール・ギャレット氏(写真:右端)も同席し歓迎してくれました♪




そしていよいよ工房へ。
私もそうでしたが、傘生地(現在は高品質ポリエステル)を型に合わせて手裁断しているのを見て、皆様驚かれていました!簡単そうに見えますが、1本分の生地を同時に裁断するので熟練の技が必要なのです。




生地の縫い合わせには勿論ミシンを使いますが、8枚もの生地を正確に張り合わせていくのを見て改めて感心しました。「製品を縫えるようになるのにどれくらいかかるか?」を前述のヒュー氏に聞くと、「すぐできるようになる人もいれば、一生できない人もいる。やはり適性がある。」とのことでし
た。




わざわざ骨組みへの取り付けもデモンストレーションしてくれました♪
最後にアイロンをかけると、生地に美しいハリが与えられます。




工程を遡り、こちらはハンドルやシャフトの加工。
針金を曲げてストッパーなどを作っている昔ながらの工程を見て、皆様からは感嘆の声が上がっていました。




こちらは様々な工程を経て完成した、様々なモデルの傘。
ちょうど日本向けの出荷を待っているところでした。

弊社では昨年からFOX UMBRELLASの長傘、テレスコピック(折り畳み)傘をオーダースーツ店様向けに扱っております。
「大切に作られたものを長く愛用する」英国のライフスタイルを、皆様もぜひご体験ください!



SUMMER HOLIDAYS

8/11/2017


出張の話題の途中で恐縮ですが、オフの投稿で失礼します!
弊社15日まで夏季休業とさせていただいており、我が家は恒例で軽井沢に来ております。

今週は全国的に天気が不安定なようですが、合間を見て甥っ子達も連れて町内の山(離山)に登ったり...(曇ってしまっていますが、右手に見えるのが浅間山です)


 
 
 
部活であっという間に帰ってしまいましたが、上の子がいるうちに初めて3世代(私の母と)でテニスに行ったり...
 
お蔭さまで今年ものんびりと山暮らしをしております♪
今お休みの皆さま、ずらされている方もいらっしゃると思いますが、皆さまよい休日をお過ごしください!

GOODWOOD FESTIVAL OF SPEED -Ⅱ-

8/03/2017



前回に続き、世界最大級のレーシングカーイベント“GOODWOOD FESTIVAL OF SPEED (フェスティバル オブ スピード/以下FOS)”の模様です。
イングランド南部のチチェシャーに今も広大な領地を持つ、マーチ伯爵家が施設を開放して行うこのイベント。メインのレース会場はなんと城(自宅)の前がメインスタンドになっています!
我々はスタンドのパスを確保していたので、ビール片手に新旧スポーツカー、レースカーの全開走行をしっかりと見ることができました♪




そして、各自動車メーカーが出展しているブースも見学。
やはり地元英国のJAGUAR/LAND ROVERは規模も大きく力が入っていました。




こちらの特徴は、「体験型」のアトラクションがあること。
プロのドライバーの運転で高いオフロード走行性能が実感できたり...




こちらはなんと、最新のスポーツカーでドリフト体験!




そして子供の為にはラジコンコーナーがあったり、家族で愉しめる充実の内容です♪




こちらは超高級車 ROLLS-ROYCE!
ブランドの世界観が分かる、ラグジュアリー感溢れる展示でした。




ああ、滅多に見れない名車の数々がすぐ眼の前に...

駐車場の一角にたくさんのキャンピングカーが停まっていましたが、4日間開催されるこのイベントには泊りがけで訪れる人も多いようでした。

駆け足ではありましたが、素晴らしい天気のなか最高に愉しい1日になりました♪